Tendencias en envases innovadores: ¿Reutilizar o reciclar?

Tendencias en envases innovadores: ¿Reutilizar o reciclar?

Las empresas, desde Loop hasta Amazon, aplican soluciones de empaquetado y proveeduría sustentables para responder a las demandas ecológicas de los consumidores. Dos tendencias divergentes dictan actualmente el diseño de envases innovadores, que se inclinan por los más resistentes y reutilizables, o por los más ligeros y compostables. Ambas desempeñan funciones diferentes y necesarias para reducir los desechos mediante el concepto de ciclo de vida.

El análisis del ciclo de vida del impacto medioambiental de un producto desde la “cuna a la tumba” y “de la cuna a la cuna” desempeña un papel esencial en una economía circular (Geissdoerfer, 2017). El concepto de ciclo de vida se basa en la comprensión de que los productores controlan los materiales, el diseño y las expectativas posteriores al uso que inspiran los envases innovadores. Las iniciativas sustentables requieren esfuerzos concentrados a través de una variedad de plataformas, desde el avance de materiales compostables y reciclables hasta la reestructuración de las cadenas de suministro y la circulación de campañas informativas.

Aunque parezca contra intuitivo, en una economía circular, lo ligero y reducido no significa menos protección. El mejor empaque garantiza que los productos lleguen en las mejores condiciones posibles para facilitar la venta. Teniendo que elegir entre un envase abollado y un envase intacto, los consumidores buscan productos sin daños.

El cambio a métodos de empacado sustentable, como todas las nuevas empresas de empacado, requiere pruebas para asegurar que los materiales sean capaces de resistir los rigores del transporte. Al fin y al cabo, los productos dañados que se consideran invendibles suponen un mayor desperdicio que las opciones de envasado menos sustentables. En la mayoría de los casos, se destina más energía a la producción del producto que al envasado, y la pérdida de producto es uno de los peores impactos energéticos que pueden generar los diseños. Si no hay ciclo de vida del producto, no hay razón para haber gastado la energía en envasarlo.

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Los diseños de envases innovadores pueden reducir los desechos y aumentar el potencial del ciclo de vida del producto.

Reducir significa reutilizar

Una de las mejores maneras de reducir los envases de un solo uso es evitarlos por completo. Cada vez son más las empresas dedicadas a un modelo de cero residuos que surgen en todo el mundo. Los envases de cero residuos minimizan los plásticos de un solo uso en favor de materiales reutilizables y reciclables como el metal y el vidrio para moldear sus contenedores.

Entrega en la economía circular

El lanzamiento del servicio de entrega de Loop en Nueva York y París en 2019 fue muy esperado. Reintroduciendo el modelo de entrega del lechero, Loop suministra a los suscriptores envases reutilizables de alta calidad de productos conocidos como Crest y Häagen Dazs en envases de tela resistentes. Una vez agotado el producto, los consumidores sólo tienen que enjuagar y devolver los envases en la bolsa en la que venían. Una vez recogidos, los envases se higienizan y se devuelven llenos de productos frescos.

Los retos de los envases innovadores en el modelo de circuito cerrado requieren envases duraderos que puedan resistir uso tras uso. Para invertir recursos en la creación de estos productos es necesario que su ciclo de vida supere al de los reciclables de un solo uso o al de otros productos de origen renovable. Premiar la responsabilidad del consumidor a la hora de reciclar los productos al final de su ciclo de vida también alimenta la economía circular sustentable. Aunque esta mentalidad tiene un mayor costo asociado, pensar en verde es capaz de ser un modelo de negocio sustentable cuando se adopta con todo el corazón.

Supermercados cero residuos

A medida que los clientes son cada vez más conscientes del impacto medioambiental de sus hábitos de compra, la demanda ha generado una oleada de supermercados cero residuos. Es por eso que, las tendencias en envases innovadores tanto reutilizar o reciclar son importantes.

Fundada en 2013, una cadena de este tipo ha cosechado un gran éxito en Francia. Los compradores llevan día a día contenedores reutilizables a la tienda y compran productos a granel almacenados libremente, como especies, condimentos y arroz. Para los consumidores que saben exactamente la cantidad de un artículo que necesitan, el modelo de “toma lo que necesites y usa lo que lleves” tiene el potencial de reducir el desperdicio de alimentos en los hogares y evitar que los envases de un solo uso lleguen a los basureros.

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Las tiendas innovadoras de cero residuos son una tendencia en todo el mundo.

Aunque los compradores tiren menos alimentos, las tiendas deben llevar un cuidadoso control para asegurarse de que sus suministros a granel salgan de las estanterías antes de que se echen a perder. El blogger “Litterless” mantiene una lista de tiendas de Estados Unidos en las que los clientes pueden encontrar productos sin envases individuales y demuestra el rol del Internet en la creciente mentalidad verde que rodea las compras de los consumidores.

Trae tu propio recipiente

Los ajetreados desplazamientos al trabajo pueden significar tomar un tentempié rápido de las filas de comidas preenvasadas que las tiendas de comestibles y las gasolineras preparan cada día. Mientras que los consumidores siguen comprando estas comidas envueltas en plástico de un solo uso, los recipientes reutilizables fueron tendencia en 2019 con diseños llamativos clasificados en Spruce Eats, un sitio web galardonado de alimentos y estilo de vida. A medida que los millennials ejercen su poder adquisitivo, resulta cada vez más evidente que las empresas preocupadas por el medio ambiente están captando la atención de los consumidores.

Metro Grocery es la primera tienda de este tipo en Canadá que permite a los clientes llevar sus propios envases limpios y reutilizables para rellenarlos con productos preenvasados. Aunque los envases de plástico siguen estando disponibles, la tienda espera que los clientes consideren la posibilidad de traer sus envases para reducir los residuos de plástico de un solo uso. Crear una red de tiendas en las que puedas llevar tus propios platos será una mayor motivación para llevar recipientes y cubiertos reutilizables, dos hábitos fantásticos para reducir los residuos de plástico.

Reducir significa reciclar

El enfoque minimalista de las soluciones de envasado sustentable pide a las empresas que reduzcan la mayor cantidad de material posible sin comprometer el producto. Ya sea reduciendo el tamaño de los envases o garantizando la reciclabilidad de un producto, las empresas están reexaminando todos los aspectos de sus cadenas de suministro. Las soluciones creativas de proveeduría son una oportunidad para un diseño llamativo que distinga los productos en los anaqueles.

Los materiales importantes

Aunque la idea de envolver los alimentos en hojas de plátano no es un concepto nuevo, el uso de hojas de plátano en lugar de envoltorios de plástico de un solo uso hizo que el supermercado Rimping de Tailandia se convirtiera en viral en marzo de 2019. La incorporación de hojas de plátano, un producto sencillo, fácilmente accesible y biodegradable, en un nicho que antes ocupaba el envoltorio de plástico genera un diseño de envase sustentable y directo. Aunque el envoltorio de hojas de plátano no es fácilmente accesible en otras regiones del mundo, es un testimonio del poder de reevaluar las soluciones de proveeduría a disposición de una empresa.

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Los empaques sustentables de hojas de plátano reducen los residuos de plástico en los supermercados.

Empresas como Green Cell Foam están adoptando un enfoque más tecnológico y desarrollando una alternativa mucho más ecológica a la espuma utilizada en los embarques. Su innovadora espuma está basada en el almidón de maíz, es compostable y soluble en agua. Con diseños troquelados, Green Cell Foam calcula las medidas exactas para minimizar el consumo de recursos y garantizar la seguridad del producto. Y una vez que llega el paquete, se anima a los destinatarios a que simplemente añadan agua y vean cómo su envase se disuelve por el drenaje.

Formas más inteligentes

Los consumidores no sólo se preocupan por los materiales sustentables que utilizan los empaques, sino también por la forma y la funcionalidad. A veces, las tres cosas se unen para maximizar el potencial ecológico y de reducción de costos. El cubo aséptico clásico de 65 ml de Tetra Pak, una innovadora solución de envasado, optimiza el almacenamiento y minimiza el espacio vacío. Seis piezas con forma de tetraedro encajan perfectamente para formar cubos fácilmente apilables.

Los envases creativos no sólo pueden atraer a los compradores hacia productos únicos, sino que los diseños inteligentes, como el cubo aséptico clásico, también pueden aumentar el número de productos que caben en las tarimas, reduciendo los costos de envío y mejorando el impacto ecológico al enviar más productos juntos.

Invertir en la educación del consumidor

La gente quiere hacer lo correcto. Quieren reciclar lo que se supone que se debe reciclar. Pero a veces no es tan fácil saber qué va a parar a cada sitio. El reciclaje conlleva un lío de normas y varía según las ciudades. El etiquetado How2Recycle es una de las formas en que las marcas intentan estandarizar la forma de reciclar en Estados Unidos. Al proporcionar etiquetas claras que indiquen qué parte de un producto debe reciclarse y cómo, How2Recycle ayuda a evitar que la basura que se desecha incorrectamente arruine los lotes de reciclaje potencial. Las empresas que adoptan las etiquetas How2Recycle se aseguran mucho mejor de que sus productos se desechen correctamente al final de su vida útil.

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Un etiquetado innovador y sencillo ayuda a garantizar que los productos correctos encuentren los centros de desecho adecuados.

La tendencias en envases innovadores: ¿Reutilizar o reciclar? ¿Qué opinas?

La determinación de las soluciones de proveeduría ideales depende de la empresa, el producto y los hábitos de sus consumidores, pero siempre se pueden tomar medidas para disminuir el impacto ecológico de una compañía. En ET2C International, nos dedicamos a ayudar a las empresas mediante el suministro estratégico. Ponte en contacto con nuestro equipo de agentes para obtener más información sobre cómo tu empresa puede replantearse la sustentabilidad de su cadena de suministro.

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